From Hell: Strålende historisk obduksjon

Nå er endelig Alan Moores mesterverk om Jack the Ripper, From Hell, her i norsk oversettelse, takket være det danske forlaget Faraos Cigarer.

”Vi skal gjennombore dens metaforer, avkle dens strukturer og på den måten komme frem til dens mening. Som med alle store verk skal vi lese den forsiktig og med respekt.” Ordene ovenfor er lagt i munnen på Jack The Ripper, som høsten 1888 myrdet fem prostituerte i Whitechapel-slummen i London. Han snakker om London, men sitatet kunne like gjerne handle om From Hell – den vel 600 sider lange tegneserien om Ripper-drapene.

Serien er også blitt film med Johnny Depp i hovedrollen, men filmen når ikke opp til anklene til tegneserien og dens ambisjonsnivå, bredde og dybde. Der filmen er en tradisjonell mørk thriller, dissekerer Moore selve Historien og vårt syn på den.

”Dersom du kutter dypt, presist, iherdig og metodisk nok, kommer du ikke bare frem til hvordan noe fungerer, men også meningen bak det. From Hell er en obduksjon av en historisk hendelse, der jeg bruker fiksjon som skalpell”, skrev Moore da serien startet som føljetong i antologien Taboo i 1989. Og historien om Ripper-mordene er et av den moderne tids virkelige store mysterier, ”en sump av halvsannheter, rykter og løgn”, som Moore selv formulerer det.

Vi vet fortsatt ikke hvem Jack The Ripper var, og ”ripperologene” har lansert flere teorier. Moore tar utgangspunkt i Stephen Knights bok The Final Solution, der Knight hevder drapene ble iverksatt av det britiske kongehuset for å forhindre en kongelig skandale.

Men selv om Moore briljerer med sterke skildringer av både frimurerernes tildekking av saken og dagliglivet i slummen i London, er ikke dette det viktigste. ”Både innen politikk, teknologi, kunst og filosofi finner vi frøene til det 20. århundret på 1880-tallet. Tiåret utgjør essensen av 1900-tallet, og Ripper-drapene utgjør for meg essensen av 1880-tallet”, skriver Moore i det 42 sider lange tillegget med fotnoter.

Moore trekker linjene helt tilbake til pre-historisk tid og drar inn feministisk teori som Robert Graves’ The White Goddess og Marilyn Frenchs Beyond Power – to verk som hevder samfunnet tidligere var matriarkalsk – kvinnestyrt. For Moore utgjør Ripper-drapene en kulminasjon av patriarkalsk undertrykkelse – intet mindre.

I en annen nøkkelscene, det bestialske drapet på Mary Kelly, irrettesetter Jack The Ripper dagens samfunn i en hallusinasjon: ”Fortiden deres er smerte og jern. Kjenn dere selv. Dere kan ikke verne dere mot historien, dens svarte røtter hjelper dere. Jeg er alltid med dere!” Kjenn historien, er kjernen i Moores budskap.

Og From Hell kryr av historiske bifigurer: John Merrick (Elefantmannen), Buffalo Bill, W.B. Yeats, Aleister Crowley og Oscar Wilde dukker alle opp. Den største svakheten med From Hell er da også Moores store ønske om å få med mest mulig. Til tider blir symbolismen og sammentreffene overdrevne – som da Moore gjør et poeng ut av at Adolf Hitler ble unnfanget samtidig som drapene i Whitechapel tok til.

From Hell er ikke lett lesestoff, og Eddie Campbells grove svart/hvitt-tegninger kan også være en barriere.  Streken grenser opp mot avistegninger fra 1880-tallet, og virker uvant sammenlignet med dagens mer ”flashy” stil. Men From Hell er en serie du ikke kommer umerket fra om du tør å kaste deg ut på dypt vann.

PS! Som en lett dessert anbefales The League of Extraordinary Gentlemen av Alan Moore og Kevin O’Neill – en munter guttebokhyllest fra Victoria-tiden og et lyst speilbilde av den mørke og tunge From Hell. For ikke å glemme Lost Girls med Melinda Gebbie, der Moore tar det endelige oppgjøret med viktoriatiden.

Alan Moore og Eddie Campbell
From Hell
Faraos Cigarer 2008
6/6

Anmeldelsen er basert på den engelske utgaven, og sto opprinnelig på trykk i Bergens Tidende.

Advertisements

20 kommentar

  1. […] til alt fra katastrofer som The League of Extraordinary Gentlemen via bagateller som Constantine og From Hell til høyst godkjente forsøk som V For Vendetta og Watchmen. Men du bør oppleve gubben i original […]

  2. […] det virker som han har det moro. Sammenlignet med ambisiøse verk som V For Vendetta, Watchmen og From Hell er Top 10 utvilsomt en lettvekter – men en fordømt underholdende […]

  3. […] første forsøk på en stor serieroman.. Den senere så feirede manusforfatteren bak Watchmen, From Hell, Swamp Thing og The League of Extraordinary Gentlemen var fortsatt på jakt etter sin egen stemme, […]

  4. […] skurker ut på nye eventyr. Moore kombinerer her den historiske teften fra den langt mer seriøse From Hell-serien med leken med litterære skikkelser han bedriver i Lost […]

  5. […] økonomiske skuffelser med kunstnerisk ambisiøse serier som From Hell, Big Numbers og Lost Girls har seriehelt Alan Moore vendt tilbake til ren […]

  6. […] han tilbake sterkere enn noen gang. Antologien Taboo begynte å publisere hans Jack the Ripper-opus From Hell og den erotiske serien Lost Girls som føljetonger, men den mest ambisiøse serien var ti nummer […]

  7. […] The movie versions of From Hell and Ghost World can be seen as >the mainstream’s acceptance that comics are more than […]

  8. […] planlegger det danske forlaget Faraos Cigarer å oversette Alan Moores Jack the Ripper-opus From Hell til både dansk og norsk, mens det på ryktebørsen er snakk om oversettelser av Craig Thompsons […]

  9. […] From Hell av Alan Moore og Eddie Campbell (Top Shelf Productions). Høsten 1888 myrdet Jack the Ripper fem […]

  10. […] Tegneseriebransjens eksentriske geni begraver seg i research og historiske spekulasjoner, og tegner et komplekst og forstyrrende bilde av Jack the Rippers London. Mens Eddie Campbell tegner så du kjenner London-stanken rive i nesen. Oversatt til norsk, av dansk […]

  11. […] plass for sine historier fra Love and Rockets. Forfatteren Alan Moore får fire plasseringer med From Hell (41. plass), V For Vendetta (83. plass), Watchmen (91. plass) og Pictopia (92. […]

  12. […] From Hell av Alan Moore og Eddie Campbell (Top Shelf […]

  13. […] Maus av Art Spiegelman. 2. Blood of Palomar av Gilbert Hernandez. 3. From Hell av Alan Moore og Eddie Campbell. 4. The Playboy/Fuck av Chester Brown. 5. Watchmen av Alan Moore og […]

  14. […] Alan Moore går som vanlig sine egne veier. Hjernen bak Watchmen, V For Vendetta og From Hell fnyser bare av Hollywood og har droppet ideen om å skrive opera med bandet Gorillaz. Nei, han […]

  15. […] svanesang over superheltsjangeren. I dag fullfører Moore sitt kjempeverk om Jack the Ripper, From Hell, som trolig blir […]

  16. […] to Perdition, David Cronenbergs A History of Violence, sørkoreanske Oldboy, American Splendor, From Hell og Sin City – alle er overraskende trofaste mot tegneseriene de er basert […]

  17. […] norske utgivelsene, supplert med store utenlandske serier (som for eksempel den monumentale From Hell –  som er blitt film og kommer på norske kinoer i februar med Johnny Depp i […]

  18. […] om Alan Moore her, her […]

  19. […] smarteste Etter From Hell, Constantine, Swamp Thing og The League of Extraordinary Gentlemen kan jeg uansett fastslå at […]

  20. […] Alan Moore, tegneserieforfatteren bak storverk som Watchmen og From Hell, skal gi den erotiske tegneserien et kunstnerisk løft, sparer han ikke på kruttet. Lost […]

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s

%d bloggers like this: