The Thing – jazzens villmenn

Skal vi snakke om dagens beste jazzband, kommer vi ikke utenom The Thing. Nå har de spilt inn plate med antijazzeren Steve Albini. – Jazz har alltid stått for improvisasjon og motstand, og jeg ser på dagens improscene som dagens virkelige jazz, sa Mats Gustafsson alt i 2001.

«Certainly there must be interesting music one could call ‘jazz’. There must be. I’ve never heard it, but I grant that it is out there somewhere,» sa Steve Albini, kjent fra band som Big Black og Shellac og produsentarbeid for Nirvana, Pixies og PJ Harvey, i et intervju. Nå har han funnet denne mystiske undersjangeren «bra jazz», i alle fall har han spilt inn det nye albumet til den svensk-norske kraftjazztrioen The Thing.

Bag It! er det færre av The Things coverversjoner av godt kjente rockelåter, denne gangen er plata fylt med låter av 54 Nude Honeys, The Ex/Muzsikás, Albert Ayler, Duke Ellington, Åke Hodell og The Thing selv, samt en bonus-cd med reinspikka impro.

Uansett: I anledning Bag It!, en reprise på mitt intervju med Mats Gustafsson, opprinnelig publisert i Dagsavisen i 2001.
_____________________________

Saksofonist Mats Gustafsson samarbeider med storheter som Sonic Youth, Peter Brötzmann og Jim O’Rourke, og er storfornøyd med å rive ned musikalske skillelinjer.

Mats Gustafsson fra Umeå har medvirket på 55 plater siden 1988, og denne uka gir han ut to nye. The Things She Knows… er et samarbeid med Joe McPhee, Paal Nilssen-Love og Ingebrigt Håker Flaten. Plate nummer to utgis under gruppenavnet Diskaholics Anonymous Trio – tre improviserte stykker i samarbeid med Sonic Youth-gitarist Thurston Moore og multitalentet Jim O’Rourke.

– Den tradisjonelle jazzen er blitt stiv og konform; og det finnes flere uskrevne regler for hvordan jazz skal låte. Jazz har alltid stått for improvisasjon og motstand, og jeg ser på dagens improscene som dagens virkelige jazz, mener Gustafsson.

Improv eller impro er nedfelt i improvisasjon, og kjennetegnes ved møter mellom musikere med svært forskjellig utgangspunkt. Der frijazzutøvere kommer fra en jazztradisjon, består improscenen av musikere med bakgrunn fra jazz, rock, punk, støy, postrock og samtidsmusikk. Derfor kan du finne Mats Gustafsson på samme scene som Sonic Youth, Bob Hund eller Peter Brötzmann.

– Jeg begynte å spille fløyte, men tok opp saksofonen inspirert av Sonny Rollins. Men da jeg var 15 år hørte jeg Peter Brötzmanns frijazz-album Machine Gun. Det er vanskelig å sette ord på det, men det var friheten med musikken som rørte meg. Som den svenske jazzmusikeren Dror Feiler sa det: «Fri lytting fører til fri tenkning som igjen fører til fri handling».

I dag spiller Gustafsson i Brötzmanns gruppe, og cv-en hans er imponerende lang – men saksofonistens møte med Chicago og musikere som Ken Vandermark, Hamid Drake, Tortoise og Jim O’Rourke har vært spesielt viktig.

– Dette var i 1994, og jeg var helt sjokkert over energien og alt det positive som skjedde der på tvers av alle gamle musikalske grenser. Nå er den samme musikalske grenseløsheten på full vei inn i Sverige og Norge, og dette er nok bare begynnelsen, tror Gustafsson, som framfor alt ser på impro som en en politisk ytring.

– Det viktige er å ikke sette musikken i bås; det viktigste er den politiske motstanden. Det som hender nå er så forbanna interessant, og på samme måten som demonstrasjonene mot EU, WTO og IMF viser at folk er på jakt etter et nytt politisk alternativ, er folk åpne for nye former musikk. Det viktigste er å vise at det finnes alternativer til musikken på hitlistene.

The Thing opererer nærmere jazz og frijazz, mens Diskaholics Anonymous Trio er tre lange stykker med Sonic Youth-klang og improinnstilling som går mot både det meditative og det aggressive. Begge er utgitt på Crazy Wisdom, plateselskapet Gustafsson driver med Christian Falk.

– Tanken bak selskapet er å presentere denne musikken som bryter ned de gamle musikalske grensene. Fellesnevneren er at det er kreativt, improvisert og ikke følger spesielle tradisjoner.

11 kommentar

  1. […] Stripes og Kraftwerk, grunge, punk, stonerrock og støymusikk. Selv purunge norske grupper som The Thing, Cato Salsa Experience og Serena-Maneesh. Alt og alle står i dyp gjeld til The Stooges’ tre […]

  2. […] og jeg ser på dagens improscene som dagens virkelige jazz”, sa den svenske saksofonisten Mats Gustafsson til […]

  3. […] å legge ut dette 2002-intervjuet med Chicago-saksofonisten Vandermark. Les intervju med Gustafsson her, og intervju med Nilssen-Love i […]

  4. […] Peter Brotzmann, Mats Gustafsson, Paal Nilssen-Love og Ken Vandermark har slått sine pjalter sammen på nettstedet Catalytic-Sound. I går la jeg ut mitt 2002-intervju med Vandermark, og her følger mitt 2001-intervju  med Nilssen-Love. Les intervju med Gustafsson her. […]

  5. […] form og mer rocka enn på lenge – med spydspisser som Nils Petter Molvær, Bugge Wesseltoft, The Thing og navnene ovenfor – slipper de i svært liten grad inn i rockefestivalenes […]

  6. […] hva Robyn har å si om Neneh og MTV-popen som formet henne. Du kan også lese mine intervjuer med Mats Gustafsson og Paal Nilssen-Love i The […]

  7. […] av Sonic Nurse har de i sommer gitt ut albumet Hidros 3 i samarbeid med den svenske saksofonisten Mats Gustafsson – på det norske plateselskapet Smalltown Supersound. I september slippes det på verdensbasis, […]

  8. […] Albumtittelen har flere betydninger: 083 var retningsnummeret til Tromsø på 1980-tallet, 1983 var året Martinsen for alvor oppdaget elektronisk musikk, og platen er den 83. utgivelsen til plateselskapet Smalltown Supersound – etter at Martinsen kranglet til seg katalognummeret fra jazzgruppen The Thing. […]

  9. […] Her er mitt store 2012-intervju i forbindelse med første skritt av comebacket, The Cherry Thing, samarbeidet med den svensk-norske jazzgruppa The Thing. […]

  10. […] Wibutee: «Playmachine» Susanna & The Magical Orchestra: «A List of Lights and Buoys» The Thing: […]

  11. […] for platene til 120 Days, The Whitest Boy Alive, Lindstrøm, Ken Vandermark/Paal Nilssen-Love og The Thing. Men hvis gigantenes tid er forbi, hva blir da utfordringene for […]

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggere like this: